Regio Köln/Bonn und Nachbarn e.V.

Der heutige Region Köln/Bonn e.V. wurde 1992 als „Regio Köln/Bonn und Nachbarn e.V.“ gegründet. Dies geschah vor dem Hintergrund der regionalisierten Strukturpolitik des Landes Nordrhein-Westfalen und des immer stärker werdenden Wettbewerbs der Regionen in Deutschland und Europa. Hinzu kam der Teilumzug des Bundes von Bonn nach Berlin, der ein Umdenken in wichtigen Standortfragen notwendig machte. Klar war: Nur wer sich mit anderen Städten und Kreisen regional zusammenschließt, kann sich im nationalen und internationalen Kontext behaupten und den Menschen in der Region auch künftig ein intaktes und zugleich attraktives Lebensumfeld bieten.

Dabei galt es, die gute Ausgangsposition der Region im internationalen Standortwettbewerb zu nutzen, indem Kräfte gebündelt und auf wesentliche
Handlungsfelder fokussiert wurden. Gleichermaßen mussten neue Strukturen entwickelt und in der Region verankert werden.

In den ersten Jahren stand folglich vor allem die Grundlagenarbeit im Mittelpunkt. Es ging darum, mit themenbezogenen Analysen und Gutachten, Entwicklungsmöglichkeiten der Region zu definieren und in Projekten die regionale Zusammenarbeit zu praktizieren. Die Kooperation spielte sich zunächst auf der Ebene des Informationsaustausches ab. Es ging darum, sich kennen zu lernen, zu finden und erste gemeinsame Schritte zu gehen.

Mit der Gründung von thematischen Arbeitskreisen und Kooperationen wurde die regionale Zusammenarbeit lebendig, es entstanden wichtige Netzwerke für erfolgreiche Projekte wie beispielsweise „ChemCologne“. Über Jahre prägten diese die Arbeit des Vereins, bevor neue Impulse ab 1999 auch neue Ziele mit sich brachten.

Mit der Einrichtung einer Standortmarketing Region Köln/Bonn GmbH (2003 bis 2013) ging die operative Arbeit des Vereins vorübergehend in eine neue Gesellschaft über. Diese hatte zwei Hauptaufgaben: das nach außen gerichtete Standortmarketing für die Region sowie die Durchführung der Regionale 2010,
die eine große Kooperationsoffensive in der Region auslösen sollte.